Pontoon

Johdanto

Pontoon on erityisesti Iso-Britanniassa pelattava versio tutummasta korttipelistä, blackjackista. Pontoonin nimi on muodostunut blackjackin alkuperäisestä nimestä eli ranskankielen sanasta ”vingt-et-un”. Malesiassa, Singaporessa ja Australiassa pontoon nimellä pelataan myös toisenlaista korttipeliä. Se ei perustu kuitenkaan blackjackiin vaan muistuttaa toista korttipeliä Spanish 21:stä. Eurooppalaisissa kasinoissa tunnettu versio on brittien keksimä pontoon, jota pelataan nettikasinoiden lisäksi edelleen monessa kivijalkakasinossa Iso-Britanniassa, Australiassa ja brittiläisen kansainyhteisön maissa. Pontoonin säännöt muistuttavat suurilta osin blackjackin sääntöjä. Blackjackin taitajille pontoonin pelaaminen on siis lastenleikkiä.

Suomalaisille pelaajille pontoon on tuntematon korttipeli. Suomessa pelataan omaa blackjackin versiota: venttiä. Pontoon löytyy tänä päivänä kuitenkin erittäin monelta nettikasinolta, joten suomalaisetkin pääsevät helposti tutustumaan peliin. Pontoonia kannattaa ehdottomasti kokeilla, sillä pelin talonetu on jopa blackjackia pienempi: vain noin 0.40 %. Pelaaminen on lisäksi erittäin hauskaa, kunhan ensin oppii pelin salat.

kortit pelipöydässäBlackjackin tavoin pontoonissa on vastassa jakaja eli pankki ja pelaaja. Pelissä käytetään 52 kortin normaalia korttipakkaa ja pelaajia voi olla yhtä aikaa kahdesta kahdeksaan saakka. Jos pelaajien määrä ylittää kahdeksan pakkoja voi olla kaksi, jotka sekoitetaan yhteen. Yksi pelaajista on pankki, mutta nettikasinoilla pankkina toimii aina kasino. Pelaajan tavoite on saada suurempi käsi kuin jakajalla kuitenkaan ylittämättä lukua 21. Blackjackista eroten pontoonissa jakaja ei saa katsoa korttejaan ennen kuin pelaaja on pelannut kätensä loppuun. Pontoonin arvoltaan paras käsi on kahdella kortilla muodostettu yhteissumma 21 eli pontoon. Toiseksi paras voitto on saada viidellä kortilla yhteissumma 21 eli five card trick. Kolmanneksi paras voitto on kolmen kortin 21. Kädet joiden summat ovat alle 21 ja kortteja on vähemmän kuin viisi, lasketaan aina arvojärjestyksessä alkaen lähimpänä olevasta yhteissummasta.

Pelin rakenne ja säännöt

Jakaja aloittaa jakamalla kortin kaikille pelaajille ja itselleen. Pelaajat voivat katsoa kortin. Seuraavaksi pelaajat asettavat aloituspanokset eteensä pelipöydälle. Minimi -ja maksimipanokset ovat määritelty ennen pelin aloittamista ja pelaajat voivat asettaa panokseksi minkä vain summan näiden kahden luvun väliltä. Jakaja jakaa tämän jälkeen toiset kortit kaikille osanottajille. Pelaaja voi nähdä jakajan kortit tässä vaiheessa ainoastaan silloin, jos jakajalla on kädessään pontoon eli 21. Pelaajalla on vuorollaan mahdollisuus jäädä, näyttää korttinsa, jos pelaajalla on Pontoon tai jakaa kaksi samanarvoista korttia kahdeksi kädeksi.

Pelaaja voi niin ikään ostaa yhden lisäkortin asettamalla vähintään alkupanoksen arvoisen lisäpanoksen ja kortti jaetaan hänelle kuvapuoli alaspäin. Pelaaja voi twistata eli pyytää lisäkortin ilman panoksen korottamista, jolloin kortti jaetaan hänelle kuvapuoli ylöspäin. Pelaaja voi twistata lisää kortteja niin kauan, kuin hänen korttien summa pysyy alle 21. Pelaajan jälkeen jakaja kääntää korttinsa ja pelaa samalla menetelmällä.

Pelialustat

Pontoon ei ole kovin tunnettu suomalaisissa kivijalkakasinoissa. Pontoon löytyy onneksi kuitenkin monelta nettikasinolta, joissa se on yksi suosituimmista blackjackin erikoisversioista. Pontoonin pelaamista voi kokeilla ilmaisversiona ennen oikealla rahalla pelaamista. Tällöin pelin sääntöihin pääsee mukavasti tutustumaan ilman rahallista riskiä. Sen virtuaaliset versiot on lajiteltu niin, että pelaaja voi valita kuinka suurilla panoksilla haluaa pelata. Panosten suuruudet on merkitty pelin kuvakkeeseen. Peleissä käytetään satunnaisgeneraattoria, jolloin jokainen kierros on täysin sattumanvarainen. Pontoonista ei ole vielä tehty videokameran välityksellä pelattavaa live-kasinoversiota.

Kuinka pontoonissa voittaa

Pontoon eroaa blackjackista niin ikään jakajan ja pelaajan välisissä tasatilanteissa – eli silloin kun kummallakin on kädessään saman arvoiset kortit. Tasapeleissä jakaja voittaa aina. Tasapelitilanteissa jakajan voittaminen huonontaa pelaajan tilannetta, mutta toisaalta pelaajan asemaa parantamaan on lisätty viiden kortin käsi. Pontoonin alhaisen 0,40 prosentin talonedun takia peli on erittäin suotuisa pelaajalle.

Peliin on kehitetty optimaalinen strategia, jota käyttämällä talonetua voidaan pienentää vielä enemmän. Strategian tueksi on olemassa tarkka pelitaulukko, jossa on selvitetty mitä kannattaa tehdä missäkin pelitilanteessa. Blackjackissa optimaalisessa strategiassa on otettu huomioon myös jakajan kortit, mutta pontoonissa pelitilanteita täytyy arvioida ainoastaan omien korttien perusteella. Pääsääntönä on, että jos pelaajalla on käsi, jonka yhteisarvo on 15 tai sitä parempi, pelaajan kannattaa jäädä eli stick. Aloituskortit kannattaa jakaa ainoastaan silloin, jos pelaajalle jaetaan kaksi ässää tai kaksi kasikorttia.

Pontoonista ei ole olemassa virallisia sääntöjä, jonka takia erilaiset variaatiot ovat hyvin yleisiä. Pelaajan on hyvä tarkistaa valitsemansa pelin säännöt ennen pelin aloittamista. Tunnettuja variaatioita ovat Federal Pontoon, Jupiters 21 ja Treasury 21. Sääntöjen lisäksi pelaajan kannattaa tutustua pelien talonetuuksiin. Erityisesti nettikasinoissa eri pelivalmistajien pelien talonetuudet voivat vaihdella merkittävästikin riippuen siitä, miten ne eroavat peruspelistä. Joissain nettikasinoissa pontoonta pelataan vain kahdella korttipakalla, joka parantaa talonetua ja täten huonontaa pelaajan tilannetta. Pelaajan kannattaa välttää niitä ja valita peli jossa on käytössä monta pakkaa sekä pelaajaa suosivat säännöt. Useamman pakan käyttö pienentää merkittävästi talonetua. Net Entertainmentin kuuden pakan pontoonissa talonetu on 0,36 prosenttia ja RealTime Gamingin kahdeksan pakan pelissä talonetu laskee jopa 0,32 prosenttiin. Pontoon maksaa kahden kortin pontoonista panoksen takaisin kaksinkertaisena toisin kuin blackjackissa, jossa saman korttiyhdistelmän voitto maksetaan suhteessa 3:2.

Yhteenveto

Pontoon on erittäin viihdyttävä korttipeli, jota voidaan kutsua blackjackin lähisukulaiseksi. Ne kummatkin polveutuvat samasta pelistä: 1600-luvun ranskalaisesta ”vingt-et-un”-korttipelistä. Kummassakin pelissä korttien arvot lasketaan samalla tavalla ja pelin tavoite on sama: voittaa jakaja korttien yhteissummalla ylittämättä kuitenkaan lukua 21. Pontoonin sääntöjen takia pelaaminen on monipuolisempaa ja pelaajalle tarjotaan useampia vaihtoehtoja toimia. Blackjackin talonetu on yksi kasinoiden matalimmista, mutta pontoonin talonetu on pelaajan kannalta vieläkin parempi. 0,40 prosentin talonetu tarkoittaa käytännössä sitä, että sadan euron panoksesta pelaaja menettää vain noin 40 eurosenttiä. Optimaalista strategiaa käyttämällä pelaaja voi edistää tilannettaan tätäkin paremmaksi. Pontoon on mielenkiintoinen nettikasinoista löytyvä korttipeli, jota kannattaa ehdottomasti kokeilla, sillä pelaamisen riskit ovat pienet.